Annihilation (Aniquilación)

Aniquilación

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Durante las dos últimas décadas Jeff Vandermeer se ha convertido si no en la principal figura (ése sería China Miéville), sí en el aglutinante del movimiento New Weird, que ha buscado recuperar para la fantasía (sin renunciar a cierta hibridación con la ciencia ficción y, sobre todo, el terror) las sensaciones (de inquietud, de fascinación por la extrañeza) que despertaba la vieja weird fiction, tal y como se configuró en los años veinte, treinta y cuarenta en la revista Weird Tales. En lo últimos tiempos, destaca también su labor como antólogo (junto a su mujer Ann, editora precisamente de la última reencarnación de Weird Tales), con la coordinación de títulos tan emblemáticos como “La Biblia Steampunk”.

Su faceta de escritor carecía tal vez del mismo reconocimiento (aunque cuenta en su haber con tres Premios Mundiales de Fantasía, en antología y novela corta), hasta que en 2014 presentó una obra que…

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Invernáculo

Invernáculo – B. Aldiss

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Los primeros años de la década de los 60 fueron una época de transición en la ciencia ficción. La vieja fórmula de la Edad del Oro se estaba agotando, pero a la New Wave, como movimiento, aún le falta mucho para madurar. De importancia clave en este proceso fue el cambio de poder en el mundillo de las revistas especializadas, con la corona pasando de Astounding a Galaxy. H.L. Gold, el primer editor de Galaxy (sucedido por Frederik Pohl en 1962) relajó notablemente el énfasis en la ciencia que había sido uno de los pilares de la era campbelliana, ampliando el área de interés a disciplinas como la sociología o la psicología, al tiempo que elevó los requisitos literarios.

Una nueva generación de escritores, muchos de ellos procedentes de las islas británicas, desembarcó en estos territorios y empezó a desarrollar su estilo. Entre ellos, uno de los principales nombres fue…

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China Montaña Zhang

China Montaña Zhang

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En 1992, apenas tres años después de vender su primer cuento de ciencia ficción (a la Asimov’s), Maureen F. McHugh lanzó al mercado su primera novela, “China Montaña Zhang” (“China Mountain Zhang”). La obra fue acogida con gran entusiasmo, siendo merecedora de sendas nominaciones a los premios Hugo y Nebula (distinción que suele costar algunas obras más de “calentamiento”). Fue aquel, sin embargo, un año duro (con victorias para “El libro del día del juicio final“, de Connie Willis, en ambos certámenes y “Un fuego en el abismo“, de Vernor Vinge, compartiendo el Hugo), así que tuvo que conformarse con el premio Locus a mejor primera novela (además de un par de galardones especializados que ya mencionaré más adelante).

Con tal aval, hubiera sido de esperar una pronta traducción, pero no fue hasta el 2007 que Ómicron la presentó al lector español… no mucho antes del…

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La naranja mecánica

La naranja mecánica

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En 1962, acuciado por la necesidad de publicar, el escritor británico Anthony Burgess lanzó al mercado una novela, escrita con ciertas prisas, que se alejaba por completo de todo lo que solía producir. Una distopía de futuro cercano (cuando el futuro cercano no estaba ni mucho menos de moda), que era también una sátira en torno a la violencia, la manipulación política, la psicología conductista y el libre albedrío.

En su momento pasó un poco desapercibida entre los aficionados a la ciencia ficción (unos años más tarde, con J. G. Ballard orientando su carrera en esa misma dirección tras sentar las bases de la New Wave británica, el resultado hubiera sido con toda seguridad distinto). Por suerte (o por desgracia, según el propio autor), el cineasta Stanley Kubrick se fijó en ella para dirigir una muy fidedigna adaptación que se estrenó en 1971, rodeada de alabanzas y una polémica que…

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The rapture of the nerds

The rapture of the nerds

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En 2012 dos de los autores de ciencia ficción más innovadores de los últimos años, Cory Doctorow y Charles Stross, unieron fuerzas para componer un fix-up sobre el tema de moda (que ya ambos habían explorado a conciencia por separado): la Singularidad.

Siendo quienes eran, tampoco podían tomárselo demasiado en serio, y eso se nota desde el mismo título del libro, que hace referencia al momento en que la mayor parte de la población de la Tierra “trascendió”, es decir, copió su conciencia en la Nube (mindcloud), alojada en una matrioshka (una serie de esferas Dyson concéntricas) de computronio fabricada con la materia obtenida del desmantelamiento de los planetas del Sistema Solar, y dejó atrás para siempre la carne y a los retrógrados, indecisos y demás cabezotas, aferrados todavía con obstinación ridícula a la existencia presingularista.

rapture_nerds_US

El protagonismo recae en Huw Jones, un galés reaccionario que no sólo se resiste…

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